FERNANDO UREÑA RIB

 

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ART NUDES BY

FERNANDO UREÑA RIB

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AMANTES I  36 X 54

 

 

AMANTES I   36 X 56

 

 

Claudia I. 50 x 50.  Fernando Ureña Rib

 

 
 

 

We observe the transition of Fernando Ureña Rib from a testimonial figurative Art to a surrealistic neo-abstraction Art.

The first method is both prudent and ambitious (never a brusque rupture.) It is a measured experimental boldness absorbed in the next phase. Thus, around 1986, the artist began to reinvent the World of elements, forms and colors fully revealed towards the end of the following year. His exhibition entitled Intima produced a singular impact. Throughout this period of gestation Fernando Ureña Rib appeared to remain faithful to the vibrant, figurative, oniric quality of his human subject and to the expression of growth, expansion and fertility in his vegetal themes.

Here we sense the throb of the "Tropic" (Title of another one of his shows) and it climatic effects on both man and nature.

The poetic texts that introduce his catalogues- poetry is the "Violin de Ingres" of the artist-, among the emotive phrases of anecdotes we find the hidden key to diverse combinations, organized and harmonious, always more committed to imaginary transmutations. In Tropico (April 1996) Ureña Rib says: "One begins to see the mirage, those reverberations of heat which now melt the images and convert them into a volatile, evanescent chromatic shape."

And later (Celajes, November 1996) "The river multiplied and divided the last colors of the afternoon and was converted into an enormous kaleidoscope of liquid and phosphorescent metals." While George Arzeno Brugal justly observed, more directly: " Simultaneously, many of his paintings take up once more the ancient theme of reflecting movement and the displacements of bodies in space."

Through the real imaginary, the painter intensifies, idealizes and converts life into a kingdom o f contemplation; a celebration of the harmony superior to which we live every day. The depth of simultaneities, rhythms, sequences elaborated by Fernando Ureña Rib, and translate the complex interiors of the soul and the many ephemeral impressions that flow in our perception and psychological reactions.

Despite the evident changes in the work of Fernando Ureña Rib, principally in the free and fluid versions of our domestic flora, the exhibition " Intima" with the collection of oils (for he has maintained his affinity for that medium) provoked, at least in us something akin to a shudder. This privileged visual shock, and emotion is more frequently associated with listening to a piece of music. The first echoes of Fernando Ureña Rib's last Metamorphoses which reached us by means of newspaper reproductions, awakened a deep curiosity and allowed us to appreciate the symbiosis of energy and lyricism that exalts the values of the imagination.

Our pleasure was such on entering the exhibition room located on the second floor of the Listin Diario, that when writing our column we could not contain our euphoria: "Is it a risk to affirm that an artist is presenting his best exhibition? It seems no more than a relative risk in term of critical valuation, which aside from that is always subjective of ...if one has knowledge of the artist's trajectory from his professional beginnings. Naturally one speak of the best exhibition to date-the future remains open.- We affirm presenting without reservation that Fernando Ureña Rib is presenting his best exhibition ( Listín Diario, December 1rst 1987) , and one year later we maintain the same preferential criterion. The impact is still as marked in our visual memory as when discovered the esthetic density of that exceptional sequence. Previous to that delight, which results from the individual contemplation of each work, one can be enveloped by the spectacle of the whole.

Evidently the exquisiteness of color -inseparable from the quality of life and form-the synthesis of resonance's, contrasts, tonal subtleties, all converged powerfully into substantial optic repercussions. Jeanette Miller once wrote defensively that "The handling of color and of pictorial material prove secondary to his graphic abilities" (Historia de la Pintura Dominicana, 1979) . Yesterday the lifeline of Fernando Ureña Rib pictorial work was...the line; Today, the richness and delicacy of the palette determine in great measure the melodic line of his paintings. It is possible that the artist consciously or unconsciously could have said to himself: "They have repeated so often than I am a great draftsman-I am going to show them now I am also a great colorist." Further, the initial compositions in the series, dating from 1996, denote an unusual search, tending to "mute" the leaves and stems suggested by manufactured or other manmade objects. They insisted not only on tonal gradations but also on the unctuosity of the paste and on a three dimensionality achieved through chromatic emphasis.

We found then those two elements that are required for the domination of color: The intrinsic beauty of each shade and the harmony, which results from the combination of various colors, enriched by the subtle range of tones.

The common denominator was present in all of the canvases. Some of them in particular intensified the luminous elements, that it was converted into a fascinating resplendence. Although a luminous energy reigned supreme in this show, no fewer notables was the renewed research of form. This aspect of Fernando Ureña Rib's work can be classified as Abstract or neo abstraction, the morphological representative of the known and identifiable World yields to imaginary structures, and the accentuated study of form, color and light.

Transmutations of all kind (from carnal and floral to fruits and the mechanistic) inhabit the atmosphere, this Being either substantial or totally airy. On the bases of this magical iconography, we maintain our initial denomination that this is essentially fantastic and surrealistic.

Today "surrealism" is not equated with a disorganization of the conscious world, but rather with its profound reorganization according to the internal dictates of the Self and the free functioning of the inspiration. It is this reorganization, with its own laws of poetry and harmony that we perceive in the Underworld, Oceans and Apologies of Internal Song. ("Submundos", "Océanos" y "Apologías del Canto Interior")

MARIANNE DE TOLENTINO

DANZAS Y LITURGIAS EN LAS PINTURAS DE UREÑA RIB

 

Fernando Ureña Rib obtuvo su título de Profesor de Dibujo el único que se otorga en la Escuela Nacional de Bellas Artes en 1969, sanción académica que afirmaba su precocidad. Era discípulo de Jaime Colson. ¡Quién se hubiera atrevido entonces a desafiar el legado neoclásico del maestro! Tampoco creo que a nadie se le hubiera ocurrido. Tan fuerte era su impronta.

Fernando Ureña Rib, joven no solo "ferviente y entusiasta" sino respetuoso, se adhirió naturalmente a una filiación. Así sucedió con los artistas de la misma generación y las promociones siguientes. Esta autodisciplina propició una figuración realista, ribeteada de romanticismo con repentinos asomos expresionistas.

En efecto linaje no implica anquilosamiento en el nacimiento de una personalidad propia. Fernando Ureña Rib sí hubiera podido decir "El arte es humanismo". Su pintura se fundamenta en la representación del hombre y de la mujer, rasgos y cuerpos armoniosos (mesuradamente colsonianos), retratos de estados anímicos, miradas contemplativas o inquisitivas. El mundo del amor, de la tentación, de las libaciones estaba presente traduciendo tanto las vivencias y fantasmas de un ser recién salido de la adolescencia, como los recursos plásticos.

Fernando Ureña Rib variaba las expresiones de los rostros y de las manos, aparejaba o agrupaba las criaturas con la misma convicción que ponía en sus imágenes de un solo personaje. Jugaba con la luz, con el claroscuro, con fuentes luminosas surgidas de diferentes puntos del espacio. Como los de su generación por supuesto me refiero a los más dotados él no tenía miedo a las dificultades anatómicas, a las leyes de la composición o a los rigores de la perspectiva. El entrenamiento recibido se volvía evidente placer. Placer de triunfar sobre las exigencias técnicas de una mueca, de unos dedos crispados, de un escorzo.

No tenemos que precisar cómo Fernando Ureña Rib refería sus protagonistas, en gran medida, al medio circundante, rasgo que se acentuará durante su estancia española. El artista, muy joven entonces, quería ampliar sus horizontes, conocer nuevos medios artísticos y culturales, otras costumbres, otros pueblos.

Ese deseo de enriquecimiento interior a través de los contactos internacionales (siempre acompañado de una proyección de su obra), es inherente al temperamento y a la personalidad de Fernando Ureña Rib. Cabe señalar como poco común que un pintor de 22 años recorra los caminos de las capitales de Europa y a los pocos meses ya expone individualmente en un medio artístico de tan difícil acceso. No obstante así sucedió. Saliendo de Santo Domingo en Julio de 1973, él exponía en Madrid, luego en Soria, después en Málaga, las tres veces en el 1974 y en lugares de prestigio.

Considero que ese periplo europeo fue un viaje de estudios por excelencia. No solamente el recién llegado se embriagaba de museos y obras maestras, sino que manifestaba un sincero interés por los ambientes populares y auténticos, por la gente sencilla, por esas escenas que reflejan la idiosincrasia de una provincia, de una ciudad, de un barrio. Fernando Ureña Rib nunca dejaba de pintar, y sus telas llevaban la huella de esa captación y revelación... del viejo-nuevo mundo". En esos cuadros malagueños y madrileños latía el diario vivir vernáculo: el juego de ajedrez, la discusión acalorada, la pausa restauradora del café lugareño. El "forastero" del Caribe tenía un raro don de observación. Citaremos al respecto dos mujeres lavando que me recordaron, por cierto, una secuencia de la película "El amor brujo" de Carlos Saura, rodada muchos años después.

Es hoy cuando se puede apreciar mejor esa breve etapa, tan esencial para el despertar del artista. Esas pinturas, colgadas en enero de 1975, profundizadas en la aplicación y la selección del color, escrupulosas en la representación de una atmósfera local, cobran relevancia. La veo como un paso positivo que refuerza el oficio, varía modelos y enfoques reales en vez de la evasión hacía el surrealismo extemporáneo e ingenuo que asechaba a Fernando Ureña Rib en su primera Exposición individual.

Las inquietudes habían encontrado una materia viva, al mismo tiempo que la contemplación de los clásicos españoles y más cerca de nosotros, de Goya y Sorolla. Sin embargo en un contexto temporal y espacial aislado, ese periodo perfeccionador de los recursos plásticos podía aparentar una bifurcación al costumbrismo.

Nada más alejado de los hechos. Simplemente, en esa época decisiva, Fernando Ureña Rib centraba su temática sobre el exterior, sobre los espectáculos que se desarrollaban a su alrededor e indudablemente allí cabe inducir la impronta del maestro Colson la realidad como soporte de la pintura le convenía. Era un proceso de transferencia más auténtico, más seguro, más sentido. El crítico de arte español Rafael Puertas (a la sazón director del Museo de Bellas Artes de Málaga) a pesar de que pretendía no atribuir importancia a los vaticinios y a una postura "escolástica", predecía el porvenir del joven artista en el campo de la figuración y situaba eclécticamente entre el impresionismo, el fauvismo, expresionismo y realismo. No estaba equivocado, sobre todo en su apreciación estilística, pero una mirada retrospectiva aclara esa pluralidad de afinidades.

A pesar de que Fernando Ureña Rib se graduó de Bellas Artes en 1969, la academia estatal destacaba patrones formativos clásicos, siendo el impresionismo y el fauvismo las tendencias "de avanzada" impartidas. El expresionismo matizado y mediatizado era la gran escuela modernista dominicana. Fernando Ureña Rib no escapó a esa filiación local y universal. Un óleo premiado de 1970, "Apocalipsis", es probablemente el cuadro expresionista más " puro" que haya producido.

No obstante (volveré a tocar ese punto en el curso de mi análisis), por razones lógicas, nunca ha sido ésta la corriente que mejor lo define. En el orden externo, ya habían pasado la era dictatorial y las luchas estremecedoras por el retorno a la democracia. En el orden íntimo, tampoco predominaba, como en otros congéneres suyos, el desgarramiento de angustias y crisis personales.

Faltaba pues el espíritu expresionista. Respecto al cromatismo contundente, a los ardores del rojo en particular, no existía ninguna contradicción con la huella fauvista si esa, incuestionable y por otra parte subconscientemente Fernando Ureña Rib quería demostrar sus dotes de colorista, cuando la mayoría de los observadores me incluyo entre ellos destacaba sus calidades de dibujante. El tiempo ha equiparado ambas vertientes.

Asimismo sucedió con los asomos oníricos de la obra. Un juicio exclusivamente puntual y cualitativo sobre los ámbitos imaginarios y la incursión surrealizante de la primera exposición individual descartaba esa formulación a favor de los trabajos más apegados a la realidad observable.

Tres lustros después aquel intento de evasión hacia el sueño cobra un valor diferente: era ya el germen de una creciente y paulatina atracción por los mundos interiores, que ha culminando en una "reinvención" del mundo. Se puede considerar esa variante temprana como estado inicial de una metamorfosis. Asimismo, en ciertas curvas y líneas directrices, en posición y detalle de manos, o en la vibración del color, se definían constantes, que en otros contextos y soluciones plásticas volvemos a percibir, años más tarde.

Fernando Ureña Rib estaba muy consciente de un proceso que le ha caracterizado desde el despertar de una vocación apremiante y de una permanente inquietud investigadora. Él lo expresaba en 1974: "Mi búsqueda continuó después de aquella fase necesaria. Experimenté nuevos caminos."

 

 

 

 

 

 

FERNANDO URENA RIB

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Revisado: April 13, 2013
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